Zon en wind bij sfeervolle nieuwe Ruitenburg Halve

Na maanden van voorbereiding ging afgelopen zondag dan eindelijk de 26e Halve van Maassluis van start en voor het eerst gebeurde dat op de atletiekbaan van AV Waterweg. 
Natuurlijk hielp het zonnige weer mee, maar ook dankzij de aankleding van de baan met tenten, vlaggen, finishboog en muziek en de ruim 800 deelnemers hing er vooraf en tijdens de wedstrijden een echte atletieksfeer. 

Omdat het clubhuis van AVW bij lange na niet berekend is op zo’n toeloop aan deelnemers vonden het ophalen van het startnummer, verkleden en de prijsuitreiking plaats bij de naburige voetbalvereniging MSV’71, waar tevens een enthousiast cateringteam actief was. Een mooie samenwerking tussen twee plaatselijke sportverenigingen!

Na een korte toespraak van Martin Boekestijn (van hoofdsponsor Ruitenburg) vond voor de halve marathon om stipt 13.00 uur het startschot plaats van oud-topatleet Michel de Maat. Zo’n 500 deelnemers waagden zich aan deze langste afstand die onder meer over de Keersluisheuvel, langs de Waterweg, over het windmolenpad en het Engelandvaardersviaduct voerde. Een kwartier later vertrokken de lopers van de Post Kogeko 10 km en nog eens 10 minuten later die van de Logiqs 5 km. Behalve van zonnig weer was er deze dag ook sprake van een matige noordenwind die het vooral de lopers van de 21 km knap lastig maakte tussen 12 en 17 km. 

Als eerste verscheen de 5km loper Khalid Mokhtari (PAC) terug op de baan na 15 minuten en 30 seconden. Inga Michejenko (Olympus) was met 18.58 de snelste vrouw. Afgetekend winnaar op de 10 km werd Ilias El Khattabi (RA) in 31.27 en ook de eerste dame, de zestigjarige (!) Silke Schmidt uit Leiden, was duidelijk de snelste met een tijd van 37.27.
De hoofdafstand kende bij de mannen een sterk deelnemersveld met zelfs een tweetal Belgen in de toptien. Verwachte winnaar werd Marco van Etten van RA in 1.09.32, waarmee hij meteen een scherp parcoursrecord neerzette. Bij de dames ging de overwinning net als vorig jaar naar Pauline van Donkelaar (PAC) in 1.21.50.

Na afloop waren voornamelijk positive geluiden te horen over de nieuwe opzet van deze wedstrijd. Mooie plaatjes vielen te schieten op de Keersluisheuvel waar een bontgekleurd lint aan lopers via de brede kant omhoog ging en langs de Waterweg met uizichten op industrie en windmolens. Uiteraard komen er bij zo’n eerste uitvoering ook verbeterpunten naar boven en die zal de organisatie bij de 27e editie zeker meenemen. Schrijf als regionale loopliefhebber dus alvast maar 17 januari 2021 in de loopagenda! 

Het bijzondere aan AV Waterweg is dat er altijd een groot aanbod aan vrijwilligers blijkt te zijn wat onontbeerlijk is voor het organiseren van zo’n groot evenement. Dank aan hen dus, net zoals aan het MSV-team en de EHBO die met een tiental personen paraat stond over heel het parcours. Gelukkig verliep ook dat aspect zonder incidenten.

Nieuws overzicht