AVW en Thof genieten op de Jungfrau

Ruim een jaar geleden sloegen Thof en AVW de handen ineen om een loopreis te organiseren naar Zwitserland om daar deel te nemen aan de internationaal bekende Jungfrau marathon. Na een informatie-avond bij AVW schreven zich al snel 40 deelnemers in voor het avontuur welk aantal in de loop van het jaar uitgroeide tot ruim 50, die gezamenlijk vele trainingen aflegden bij de Keersluisheuvel, de Beneluxtunnel en andere kunstmatige heuvels in het Westland en omstreken. 
Afgelopen donderdagochtend vertrok dus een bus vol getrainde lopers uit Maasland en Maassluis richting Interlaken waar zij ‘s avonds (jeugd)hotel Balmers binnenvielen voor een verblijf van 3 nachten.

Zaterdagmorgen 8.30 uur klinkt dan het startschot voor de 27e Jungfrau Marathon met in totaal 4000 deelnemers uit 64 landen en 1800 te overbruggen hoogtemeters. Het is gelukkig droog, wat een dag eerder niet het geval was en toen leidde tot flinke sneeuwval boven de 2000 meter en dus ook op het marathonparcours. Ook vandaag is er echter kans op neerslag zodat vanuit de organisatie het dringende advies was gegeven om je vooral warm te kleden. Het had tot vele discussies geleid in hotel Balmers maar uiteindelijk is de gevoelstemperatuur bij de start natuurlijk doorslaggevend. De eerste (vlakke) 10 km voeren voornamelijk door het centrum van Interlaken waar veel publiek is samengestroomd dat zich luidruchtig roert met koeienbellen, hoornen en het skiachtig klinkende ‘hophophop’.  Tussen 10 en 20 km wordt langs een stromende rivier gelopen, deels onverhard en met de eerste hoogtemeters. Bij Lauterbrunnen is nog een lusje van 5 km langs de steile wanden en de watervallen van het imposante gebergte ingebouwd alvorens begonnen kan worden aan de gevreesde muur van Wengen. 
Waarom dit een muur is genoemd wordt de deelnemers direct duidelijk: na een korte pittige aanloop over asfalt volgt een onverhard gedeelte van bijna 3 km met stijgingspercentages van dik boven de 20% en een twintigtal haarspeldbochten. Hardlopen is hier vrijwel niet mogelijk zonder buiten adem te raken of geheel te verzuren. Ter ‘ondersteuning’ veranderen de kilometerbordjes hier in 250-meter-bordjes al zullen er nog weinig deelnemers zijn die dat niet zelf op hun GPS-meter zien. Kort na de muur wacht een warme ontvangst in het dorpje Wengen dat nog meer beklijft dan die in Interlaken. 
Tussen 30 en 38 km kan er weer enigszins worden hardgelopen over voornamelijk onverharde weg en wordt het voelbaar kouder tussen de naaldbomen en de mistflarden. Velen kiezen er in dit gedeelte van de marathon echter voor om maar gewoon te blijven wandelen wat na 38 km soms ook niet meer lukt omdat er dan letterlijk een file staat van lopers die op zoek zijn naar een beloopbaar gedeelte op het smalle bergpad met modderige stenen en glibberige rotsen. Dik ingepakte vrijwilligers steken hier soms letterlijk de helpende hand toe waar dankbaar gebruik van wordt gemaakt. De laatste kilometer gaat bergafwaarts wat voor de geplaagde spieren minder prettig is dan het klinkt. Dat neemt niet weg dat de ontlading bij de finish enorm is.
De Jungfrau is verslagen!
AVW’ers en Thoffers druppelen al dan niet juichend binnen tussen 12.45 uur en 15.15 uur en komen met een brede smile met een medaille om de nek en in folie gewikkeld het finishterrein oplopen waar warme douches, een massage en koud bier wacht. Een trein brengt hen terug in Interlaken waar de verhalen losbarsten. 
Zondag sluit een lange busreis het heerlijke Thoffe AVW-weekend af; onvergetelijke beelden zijn voor eeuwig vastgelegd in de hoofden van onderstaande finishers:

Ron van den Berg 4.18.57, Gerard de Lange 4.20.46, Angeli van Adrichem 4,22.59 (1e V55!), Harm van Berkel 4.26.59, Paul de Koning 4.37.14, Ronald van Mil 4.41,03, John van Marrewijk 4.42.50, Joost Husslage 4.51.51, Annemarie Dijksman 5.00.20, Paul Wolters 5.03.52, Marcel van de Water 5.13.12, Aad van Leeuwen 5.16.42, Jos van Rhee 5.17.49, Edwin van der Lee 5.20.24, Bert Daamen 5.21.08, Monique Creemers 5.26.06, Arie Vliegenthart 5.29.19, Johan Verzijden 5.29.55, Martin den Hamer 5.30,07, Jolanda Ammerlaan 5.30.27, Martin van den Akker 5.31.35, Henry van Willigen 5.33.16, Tamara Jonkman 5.33.20, Dennis Noordzij 5.44.50, Eric Klok 5.45.39, Michel de Maat 5,45,53, Bram Heijdra 5.46.11, Philip van Dongen 5.50.03, Burt Aurik 5.51.23, Hans Vermeer 5.51.29, Gerrit Krosschell 5.59.34, Bas Buitendijk 5.59.43, Marja Zwijnenburg 5.59.49, Werner Korpershoek 6.05.01, Frans Louter 6.08.42, Yvonne Bek 6.09.31, Gerben Splinter 6.18.58, Marco Tuitel 6.19,04, Theo Jonkman 6.25.53 (71, marathondebuut!), Selma Koster 6.26.58, Marjorie de Heer/Nell Eichhorn 6.32.30 en Lenie de Visser 6.48.22

Nieuws overzicht